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Un cuento de supervivencia de Barbuda

Un cuento de supervivencia de Barbuda

Anonim

FOTO: El ojo del huracán Irma y la furia total pasaron sobre la pequeña isla caribeña de Barbuda. (foto a través de Flickr / Antti Lipponen)

"¿Qué dices o crees cuando todo lo que sabes, todo por lo que trabajaste, todo lo especial, cada recuerdo que creaste, fue barrido en un instante"?

Esa fue la pregunta profunda que me hizo la sobreviviente del huracán Irma Rhoda Nedd después de ser evacuada de Barbuda.

Ella y su bebé de once meses estaban visitando a su familia cuando el huracán de categoría 5 descendió en esta isla caribeña, dejando una devastación absoluta a su paso. Había oído hablar de la entrevista posterior a Irma que había hecho con un controlador de tráfico aéreo y se acercó para compartir su desgarradora historia de supervivencia.

"Recuerdo estar sentada en la sala de estar con mi familia mientras comentamos cómo se estaba levantando el viento", me dijo. "Después de un tiempo, nos fuimos a la cama para tratar de descansar".

Rhoda fue arrancada de su sueño por el sonido de las alarmas de los automóviles. El viento se había vuelto tan feroz que envió vehículos volando. Ella notó que el agua había comenzado a entrar en la casa. Su familia se reunió en la sala de estar, expresando preocupación por la puerta, a pesar de que había sido cerrada desde afuera.

"Entonces mi servicio telefónico se quedó en blanco y comenzó la locura".

Los meteorólogos dicen que el huracán Irma generó velocidades del viento de hasta 185 mph cuando se estrelló contra la isla baja de Barbuda. Rhoda comparó el sonido con el de los leones rugientes.

"(Pude) escuchar cosas que golpeaban las paredes, los techos y las ventanas", describió, "miré afuera de una pequeña ventana y el rayo iluminó el cielo, haciéndolo parecer la luz del día. En ese momento, me preguntaba: ¿Por qué? incluso tienen persianas si la lluvia y el viento pudieran entrar "?

A medida que la sacudida de la puerta principal crecía intensamente, su tío se empujó contra la puerta en un intento de mantenerla en su lugar.

"Él sostuvo la puerta durante lo que parecieron horas", recordó, "si mi memoria me sirve, probablemente luchó contra el viento por la puerta durante dos horas".

La tía de Rhoda se unió a su tío en la batalla, pero no fueron rival.

"La puerta se abrió, y todo lo que pasaba volando por la casa con el viento entró. Mientras corríamos por la casa, hojas, lo que parecía ser arena, ramas y otros escombros nos llevaron a la parte trasera de la casa".

En medio del caos, la tía de Rhoda acorraló a la familia en una habitación construida con concreto; donde se apilaron y cualquier cosa que pudieran cargar en una cama para mantenerse secos.

"Todos llegamos a la trastienda y nos miramos en silencio mientras la realidad de lo que estaba sucediendo se desarrollaba", explicó. "Aunque nadie resultó herido físicamente, como podemos ver mientras nos mirábamos, el dolor emocional y mental era evidente".

Luego, en este momento de terror, la conciencia entre sus seres queridos se transformó.

"Ella (mi tía) comenzó a brillar con esperanza mientras nos tomábamos de las manos para orar. Mi tío comenzó a hablarnos acerca de unirnos más como familia y usar esta experiencia para construir no solo nuestra fuerza y ​​fe, sino también nuestros personajes. Nosotros Oramos y nos tomamos de la mano, haciendo todo lo posible para creer que estaríamos bien.

"Estaba muy agradecido por la habitación. Aunque la lluvia entraba por una ventana, era segura".

El viento llegó a un punto muerto alrededor de las dos de la mañana. Estaban dentro del ojo del huracán Irma, una calma antes de que la tormenta se intensificara.

"Mi tía y mi tío se pusieron en acción rápidamente. La única oportunidad que tuvimos de ayudarnos a recuperar algún tipo de seguridad fue en ese momento", dijo, recordando cómo todos salieron corriendo en una búsqueda frenética de materiales que podrían usar para recuperar Asegure la puerta. "Mi primo (14 años) y yo hicimos todo lo posible para ayudar. Vimos y escuchamos (a otras personas) hacer lo mismo. Todos intentaban salvar sus hogares".

Si bien muchos se han visto afectados por el huracán Irma, Barbuda vio la peor devastación.

El ojo de este huracán gigante, el más fuerte en la historia registrada, pasó directamente sobre la pequeña isla. Llevaba consigo todo el potencial de su fuerza centrípeta que se había hinchado con intensidad sobre el Atlántico.

"Los árboles se habían ido, planos o sin hojas", dijo Rhoda.

"El acero galvanizado estaba en todas partes; envuelto alrededor de cualquier poste de luz, colgando de cercas, en la calle. Madera en todas partes, ropa y otros artículos personales (estaban en todas partes). Vi casas con techos derrumbados y desmoronados. Techos completamente desaparecidos, solo quedaron paredes en pie. Edificios inclinados, faroles derramados por la mitad o cortados en tres pedazos. Vehículos aplastados y en ruinas. El lugar parecía como si se hubieran arrojado bombas sobre la isla ".

Gaston Browne, primer ministro de Antigua y Barbuda, emitió un comunicado que estima que el 95% de las estructuras de Barbuda sufrieron daños como resultado del huracán Irma. Estimó que al menos el 60% de los barbudanos perdieron sus hogares.

Rhoda describió cómo la gente deambulaba sin rumbo por los escombros sin ningún lugar a donde ir.

"Toda la escena me dejó sin palabras", admitió. "Es algo que nunca creí posible. No podía creer que fuera el lugar donde crecí. Había lugares que frecuentaba que no eran reconocibles, lugares a los que solía ir y que desaparecieron por completo.

"Vi a las personas que perdieron todo ir directamente al modo de supervivencia. Creo que las personas vieron la fuerza en el otro. Se unieron para ayudar, a pesar de que ellos mismos no tenían nada. Las cosas materiales pueden volver a ocurrir, pero la vida es algo único. Es desafortunado para todos los que lo vivimos, pero nosotros vivimos.

"Debemos hacer lo necesario para sobrevivir".

"No solo (estoy) lastimada por mí y mi familia", continuó, "sino por todos en la isla y sus familias en el extranjero. Creo que Barbuda crecerá juntos como comunidad al tomarse de las manos durante el proceso. Compartiendo no solo qué tienen, pero sus corazones, con todos animándose unos a otros, a pesar de que ellos mismos están en el mismo aprieto. Eso demuestra que hay un lado bueno de (la) tragedia ".

Es con este sentimiento que Rhoda espera contando su historia, puede dar a conocer y alentar a la comunidad internacional a unirse con la gente de Barbuda.

Una de las mejores maneras de hacerlo es haciendo una contribución al Fondo de ayuda para el huracán Irma del ABRC para la campaña de Barbuda Indiegogo (organizado por la Cruz Roja de Antigua y Barbuda). Por favor, comparta usando hashtags #ABRC #BarbudaStrong.

Al momento de la publicación, su campaña ha recaudado casi $ 70, 000. Tenga en cuenta que muchas personas en Barbuda lo perdieron todo. Considere cómo Rhoda se derrumbó en medio de nuestra entrevista, pero superó este trauma para terminar su narración. Es esta fortaleza frente a la adversidad lo que más inspira.

Es por eso que ahora les pido a los lectores que abran sus corazones y recauden otros $ 70, 000 para la campaña ABRC.

"Aprendí a apreciar (la vida) en un nivel más profundo", dijo Rhoda. "Estoy agradecido por todo. Nunca sabes lo que tienes hasta que ya no puedes tenerlo. Aprendí cómo la fuerza y ​​la capacidad de recuperación pueden salvarte, y cómo la esperanza y la determinación pueden salvar vidas".

Trágicamente, una vida se perdió en la isla de Barbuda como resultado del huracán Irma. Algunos podrían decir que es un milagro que el número de muertos no fuera mayor teniendo en cuenta la gravedad de un evento climático de esta magnitud.

Rhoda cree en el resultado del milagro.

"Creo que hay un propósito para cada vida salvada. Creo que su experiencia será un testimonio", concluyó. "Creo que Dios no había terminado con la gente de Barbuda. Mientras haya vida, pueden prosperar".